James Bond Acteurs – Barry Nelson

 

Barry Nelson        Sean Connery    George Lazenby    Roger Moore    Timothy Dalton    Pierce Brosnan    Daniel Craig

 
 

Wanneer je mensen vraagt wie de eerste acteur was die ooit Bond speelde, wordt direct gedacht aan Sean Connery, maar dat klopt niet helemaal. Weliswaar was Connery de eerste die in de creatie van Ian Fleming op het witte doek verscheen, in 1954 kroop Barry Nelson voor een verfilming van Flemings eerste Bond roman, Casino Royale, voor televisie.

Nelson kwam op 16 april 1917 ter wereld in San Francisco als zoon van Betsy, geboren Christophsen, en Trygve Nielsen, van Noorse afkomst. Hij begon op 15-jarige leeftijd op school al met acteren. Hij studeerde in 1941 af aan Berkeley, de universiteit van Californië en kreeg door zijn acteerprestaties in school al direct een film contract bij Metro-Goldwyn-Mayer Studio’s.

Zijn debuut als film acteur was dan ook in 1941, als Paul Clark in de film Shadow of the Thin Man, waarin William Powell, Myrna Loy en Donna Reed ook speelden. Een jaar later kwam de rol van Lew Rankin in het criminele drama Johnny Eager, samen met Robert Taylor en Lana Turner. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Nelson in het leger maar debuteerde hij ook op Broadway, in 1943 speelde hij Bobby Grills in het stuk van Moss Hart, Winged Victory. Na de oorlog speelde hij in 1948 de rol van Peter Sloan in Hart’s Light Up the Sky wat een doorslaggevend succes werd. Daarna speelde hij met Barbara Bel Geddes in de Broadway productie The Moon is Blue en zou van dat stuk later de langst levende cast lid blijken. Ook speelde hij een dubbel rol in de film The Man with my Face van producer Ed Gardner als Chick Graham and Bert Rand. In 1952 was ondertussen ook de première van het CBS drama Hunter, waar hij de jonge rijke Amerikaanse zakenman Bart Adams speelde, wiens zakelijke avonturen hem in een serie avonturen deed storten.

In 1954 was hij dan de eerste acteur die ooit Bond speelde, overigens de enige Amerikaan, in een tijd waarin nog weinig mensen van James Bond hadden gehoord. De film was een onderdeel van de Climax reeks van de US TV zender CBS waarin de opdracht van Bond luidt om de duivelse Le Chiffre uit te schakelen, wat Bond wil doen door hem een immens geldbedrag te laten verliezen aan de kaarttafels can Casino Royale. Le Chiffre werd in deze versie vertolkt door Peter Lorre en Linda Christian kroop in de huid van Valerie Mathis. Nelson vertelde jaren later dat het feit dat Lorre meedeed voor hem de reden was om de rol aan te nemen. Deze Casino Royale was oorspronkelijk bedoeld als pilot voor een mogelijke James Bond serie, maar die is nooit van de grond gekomen. Het is ook onduidelijk of Nelson dan de rol van Bond op zich was blijven nemen.

Volgens Bond expert Lee Pfeiffer zou deze Casino Royale versie na de eerste uitzending op 21 oktober 1954 decennia vermist zijn geweest en werd pas in de jaren 1980 weer teruggevonden. De film werd uitgebracht op VHS en ook uitgezonden als onderdeel van een Bond marathon. MGM heeft nu de rechten van de verfilming opgekocht, net zoals van de in 1967 uitgebrachte versie met Peter Sellers en David Niven.

In later jaren trad Nelson op als Grant Decker in Threat of Evil en verscheen voor CBS in de The DuPont show met Junb Allyson. Hij had gastoptredens bij Alfred Hitchcock Presents, Ben Casey, The Twilight Zone en Dr. Kildare. Hij verscheen in zowel de toneel versie als van de film Mary Mary. In 1978 werd hij genomineerd als Beste Acteur in een Musical voor zijn rol als Dan Connors in The Act uit 1977 met Liza Minnelli. Zijn laatste optreden op Broadway was in 1986 waar hij Julian March speelde in 42nd Street. Ook speelde hij in films als Airport en Shining en verscheen in TV shows als Murder, She Wrote, Dallas and Magnum, P.I.

Nelson is twee keer getrouwd, eerst met de actrice Teresa Celli waarvan hij scheidde, om later te trouwen met Nansilee (“Nansi”) Hoy, waar hij tot zijn dood bij bleef. Zij verdeelden hun tijd tussen hun huizen in New York en Frankrijk. Nancy maakte in april 2007 bekend dat Nelson tijdens een vakantie in Pennsylvania, negen dagen voor zijn negentigste verjaardag, op 7 april was overleden.
 
 
 
 

Naar boven!